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unité de consommation

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Les unités de consommation (UC) sont un système de pondération utilisé dans les échelles d’équivalence et permettant de prendre en compte les économies d’échelle d’un ménage lors du calcul du niveau de vie d’une personne.

La valeur des unités de consommation peut varier en fonction de l’échelle d’équivalence retenue. Il existe deux grandes approches pour mesurer une échelle d’équivalence :

  1. L’approche dite de l’OCDE modifiée : celle-ci attribue 1 UC au premier adulte du ménage, 0,5 UC aux autres personnes de 14 ans ou plus et 0,3 UC aux enfants de moins de 14 ans. Cette échelle d’équivalence est utilisée par Eurostat et les instituts nationaux statistiques des pays européens.
  2. L’approche par la racine carrée de la taille du ménage : le revenu du ménage est divisé par la racine carrée de la taille du ménage. Cette échelle d’équivalence est utilisée par l’OCDE.

Le choix de l’échelle d’équivalence et de la valeur des UC est important, car il a une influence sur le calcul du niveau de vie. Or c’est à partir du niveau de vie que sont calculés les indicateurs monétaires sur la pauvreté et les inégalités.

 

Exemple d’utilisation des unités de consommation :

Imaginons qu’un ménage soit composé de 2 adultes et de 3 enfants âgés respectivement de 11, 13 et 16 ans, et que son revenu disponible, c’est-à-dire l’ensemble des revenus et des prestations sociales perçus moins les impôts, s’élève à 60 000 euros par an. Son niveau de vie, ou revenu équivalent, sera selon l’échelle d’équivalence retenue :

  • Approche dite de l’OCDE modifiée :  \frac{\textrm{60 000}}{\textrm{1+0.5*2+0.3*2}}\textrm{ = 23 076,9 euros}
  • Approche par la racine carrée de la taille du ménage :  \frac{\textrm{60 000}}{\sqrt{5}}\textrm{ = 26 832,8 euros}

Ainsi, le niveau de vie d’une personne peut varier en fonction de l’échelle d’équivalence retenue et du nombre d’UC appliqué. Avec l’échelle d’équivalence dite de l’OCDE modifiée, le niveau de vie d’une personne du ménage est de 23 076,9 euros. Son niveau de vie est de 26 832,8 euros avec l’approche par la racine carrée.

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